jeudi, août 30, 2007

Australia 2007, 18 years after



After 18 years and with two kids added we are back in OZ. During our first catch we were young and relatively poor: this time we are much older and also with more in pockets. And believe me that make a all lot of difference.
For instance we exchange a very old Holden for a fully equipped 4x4 Toyota Troopcarrier. That means no more black on the road but only dirt.
The first trip was a long road trip around OZ, this time we went for a shorter (4 weeks ) but more direct North- South crossing.
We started in Darwin to visit the tropical north, then we headed west toward Broome and the Indian Ocean to have a quick bath. Then we return to the Red Center via Purnululu and the Tanami desert. We spend a few days around Alice (and we avoided Ayers Rock which has recently been sold to the Japanese Tourist coming in droves from Cairns). Then we followed the old aboriginal trade route through the Tirari desert, from artesian well to mound springs (Andado tracks, Simpson, Oodnadatta track), went to Coober Pedy and took back the plane in Adelaïde to finish with 10 days in Sydney at Sue's pad.

samedi, août 11, 2007

Gunnedah in the Namoi Valley

Gunnedah (7 542 habitants) est une ville des North West Slopes, une région de Nouvelle-Galles-du-Sud en Australie à 440 kilomètres au nord-ouest de Sydney sur la "Namoi River", sur le versant ouest de la Cordillère australienne.

Gunnedah Shire is situated 264 metres above sea level on the Liverpool Plains in the Namoi River valley. It is very flat; the tallest hills are 400 to 500 metres above sea level. The climate is hot in summer, mild in winter and dry, although rainstorms in catchment areas occasionally cause flooding of the Namoi River. Major floods cut transport links to the town, briefly isolating it from the outside world.

The Gunnedah area is noted for its abundance of native wildlife, including kangaroos, echidnaskoalas. Koalas can often be found in trees within the town, as well as in the surrounding countryside with the help of signs placed by the local tourist centre. and

We were happy enough to see some of them.

Nous avons pu y admirer des échidnés, des kangourous ainsi que des koalas en liberté




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vendredi, août 10, 2007

Port Stephens

Port Stephens est une grande baie de 104 km² située à 160 kilomètres au nord de Sydney en Nouvelle-Galles du Sud en Australie. L'entrée de la baie est marquée de part et d'autre par deux collines volcaniques.

La baie doit son nom au capitaine James Cook qui l'a baptisée le 11 mai 1770 du nom du Ministre de la marine[1], Sir Philips Stephens qui était son ami personnel et qui l'avait recommandé pour diriger l'expédition.

La baie contient de nombreux bas fonds et bancs de sable mais elle est en général suffisamment profonde pour pouvoir accueillir de grands navires comme le Queen Mary qui y a mouillé pendant la deuxième guerre mondiale.

Les rivières Myall et Karuah se jettent dans la baie.

En raison de la pauvreté des sols entourant la baie, il n'y a pas eu de développement urbain dans la région contrairement à port Jackson, la baie de Sydney. La seule ville importante dans la région est Newcastle à 45 kilomètres au sud-ouest à l'embouchure de la Hunter River.

Autour de la baie, se trouvent un certain nombre de villages servant de port de pêche, de lieux de vacances ou de retraites comme Corlette, Hawks Nest, Lemon Tree Passage, Mallabula, Nelson Bay, North Arm Cove, Salamander Bay, Shoal Bay, Soldiers Point et Tanilba Bay.

C'est dans cette magnifique baie que se trouve la beach house de Sue

Port Stephens is a large natural harbour located about 160 km (99 mi) north-east of Sydney. It lies wholly within the Port Stephens Local Government Area (LGA) although its northern shoreline forms the boundary between the Port Stephens and Great Lakes LGAs.

With an area of approximately 104 km² (40.2 sq mi) Port Stephens is larger than Sydney Harbour and has a narrow entrance between two striking hills of volcanic origin. The harbour is mostly shallow and sandy but contains sufficient deep water to accommodate large vessels; the Queen Mary moored there during World War II. After its recovery from the wreck site in 1974Sygna, a 53,000 tonne Norwegian bulk carrier that was shipwrecked on Stockton Beach earlier that year, was moored in Port Stephens for almost two years.[1] It is excellent for fishing and recreational boating. the bow of the




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Port Stephens

 

 

 

 
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dimanche, août 05, 2007

Sand boarding at Stockton Blight sand dunes

The wind-blown sand dunes of Stockton Beach comprise the largest continuous mobile sand mass in New South Wales. The yellow grains have been washed in from the sea and blown ashore to form dunes up to thirty metres high. Most of the sand was deposited about six thousand years ago. Despite the stabilising effects of plants such as spinifex, pigface and bitou bush, the wind-driven dunes move about four metres a year. The lee side of a dune is steep and loosely packed, making a perfect surface for sliding down on a sheet of cardboard or something more elaborate.
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samedi, août 04, 2007

Adelaïde

La ville doit son nom à la reine Adélaïde, la reine consort épouse du roi Guillaume IV et elle fut créée en 1836 pour n'accueillir à la différence des autres colonies australiennes que des britanniques libres. Selon la légende, on dit que c'est le colonel William Light, un des fondateurs de la ville, qui en conçut les plans et en choisit l'emplacement près de la rivière Torrens. Suivant les conceptions de William Penn, Light conçut les plans d'une ville selon un maillage carré avec de larges boulevards et de grands parcs publics, le tout entouré de vastes espaces verts. Ville ayant pratiqué très tôt la liberté religieuse, la ville porte aujourd'hui le nom de « Ville des églises ». Adélaïde est surtout réputée pour ses nombreux festivals, ses équipes sportives et ses vins.

Capitale de l'état, la ville abrite le siège du gouvernement et de nombreux centres commerciaux mais aussi de nombreuses institutions gouvernementales et financières.

C'est une très belle ville que nous avons traversé très rapidement sous un ciel d'orage, le retour à la civilisation moderne fut très difficile
 

 

 

 
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Port Germein

Port Germein is a sea-side town in South Australia, on the east side of Spencer Gulf. It is named after either Captain John Germein or his brother Samuel Germein.[2] It is located 250 kilometres north of Adelaide and 27 kilometres north of Port Pirie. At the 2006 census, Port Germein had a population of 249.[1]

Port Germein was once famous for having the longest jetty in the Southern Hemisphere. It was built in the 1880s to export wheat and is 1646 metres long. It needed to be built this long to overcome the shallow slope of the shore, but turned out still not long enough to load the larger sailing ships.[2] Due to storm damage, the jetty is now only 1532 metres long, as it is no longer used by large ships

Nous avons marché pendant plus d'un quart d'heure sur la mer pour atteindre l'extrêmité de la plus longue jetée de l'hémisphère austral (plus de 1500 mètres de long). Le ciel d'orage était superbe.
 

 

 

 
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vendredi, août 03, 2007

Odnadatta track art

Au sud d'Oodnadatta on trouve régulièrement des sculptures très originales faites avec des restes de technologie. Par exemple un ancien réservoir d'eau du chemin de fer Ghan transformé en chien, des anciens prototypes de chasseurs que les anglais testaient dans la zone interdite de Woomera ou encore cet extraordinaire hover-bus.
 

 

 

 
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Lac Eyre, lowest point in Australia

e Lac Eyre (28°22′S 137°22′E / -28.367, 137.367) est le plus grand lac salé d'Australie et d'Océanie avec une superficie[1] de 9 300 km². Il est également le point le plus bas de l'Australie à approximativement 13 mètres en dessous du niveau de la mer et représente le point central du vaste bassin du lac Eyre. Le lac est situé dans les déserts du centre de l'Australie, au nord de Port Augusta dans la partie septentrionale de l'État d'Australie méridionale. Il est souvent asséché et se remplit une fois tous les 15 à 20 ans environ lors de pluies diluviennes.

Edward John Eyre
Edward John Eyre

Le lac Eyre doit son nom à l'explorateur Edward John Eyre qui, le premier, a signalé son existence en 1840 lors d'une expédition partie d'Adélaïde dans le but de s'avancer le plus loin possible sur les terres encore inconnues du centre de l'Australie[2]. En 1857, George Woodroffe Goyder partit sur les traces de son prédécesseur et décrivit au retour de son expédition un lac immense parsemé d'îles[3]. Sir Arthur Henry Freeling fit transporter, à la fin de l'année 1857, avec difficultés un bateau jusqu'aux rives du lac, tenant pour exactes les assertions de Goyder, mais ne découvrit que quelques mares d'eau saumâtre, tout comme au lac Torrens plus au sud[4]. En 1866, Peter Egerton Warburton explora les rives nord du lac, constata qu'il était à sec et signala l'importance de la croûte de sel[5].

Même si le lac Eyre était connu, il fallut attendre les années 1920 et plus particulièrement les premiers survols aériens de G.H. Halligan[6] pour préciser sa forme exacte. Depuis la Seconde Guerre mondiale, observations aériennes et images satellites, ont permis de déterminer les caractéristiques hydrologiques complexes de cette vaste étendue.


The lake was named after Edward Eyre who was the first European to sight it in 1840. The lake is located in the deserts of central Australia, in northern South Australia. The Eyre Basin is a large endorheic system surrounding the lakebed, the lowest part of which is filled with the characteristic playa salt pan caused by the seasonal expansion and subsequent evaporation of the trapped waters. Even in the dry season there is usually some water remaining in Lake Eyre, usually collecting in a number of smaller sub-lakes on the playa.

During the rainy season the rivers from the northeast (in outback Queensland) flow towards the lake through the Channel Country. The amount of water from the monsoon determines whether water will reach the lake and if it does, how deep the lake will get. In strong La Niña years the lake can fill. Since 1885 this has occurred in 1886/1887, 1889/1890, 1916/1917, 1950, 1955, 1974-1976 [1], with the highest flood of 6m in 1974. Local rain can also fill Lake Eyre to 3-4m as occurred in 1984 and 1989. Wave built shingle terraces on the shore suggest that during the Medieval Warm Period and centuries immediately prior Lake Eyre possibly held permanent water at levels above those of 1974. Torrential rain in January 2007 took about six weeks to reach the lake but put only a small amount of water into it.[2]



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